Найперший у світі персональний комп'ютер

IBM PC став першим у світі персональним комп'ютером в тому вигляді, до якого звикли всі сучасні люди, але він не був першим у світі персональним комп'ютером. Але який же комп'ютер є першим?

До сьогоднішнього часу це питання викликає масу суперечок, однак найчастіше перше місце віддають, випущеному в 1975 році мікрокомп'ютеру Altair-8800. «Альтаїр» був випущений невеликий американською компанією MITS, штаб-квартира якої розташовувалася в місті Альбукерке, штат Нью-Мексико.

Так що ж являв собою перший в світі мікрокомп'ютер? Яка була його «начинка»? Комплектація цього комп'ютера, за своєю суттю, була типу "Зроби сам". Вона складалася з: скриньки для корпусу і набору деталей, що включали уникальнейший на ті часи процесор фірми Intel. Поштою комплект комп'ютера поширювався за ціною 397 доларів. (Для порівняння: тільки процесор Intel продавався за 360 доларів, але MITS його купувала у Intel за унікальною ціною – всього за 75 доларів). Володарям треба було самостійно споювати і тестувати всі вузли мікрокомп'ютера, а якщо збірка проходила коректно, то для роботи з комп'ютером треба було навчитися програмувати, тобто навчитися писати програми на зрозумілій для комп'ютера мові – машинному, записаним за допомогою двійкової системи числення (0,1 ). На жаль, для роботи з Altair-8800 не було передбачено ні моніторів, ні мишок, ні клавіатур, ні вінчестерів, ні дисководів. Всі ці предмети стали приналежністю персонального комп'ютера набагато пізніше, а поки для введення інформації в комп'ютер доводилося клацати кнопками і вимикачами на передній частині корпусу, а інформацію зчитувати зі світлодіодних лампочок, розташованих там же. 256 байт – саме такий обсяг оперативної пам'яті був у першого в світі персонального комп'ютера. Сучасним користувачам комп'ютера важко уявити себе за роботою на Altair-8800, адже вони звикли клацати мишею по красивих ярликами на моніторі, проте свого часу «Альтаїр» був дуже популярний і затребуваний, адже людина вперше в історії отримав по-справжньому ПЕРСОНАЛЬНИЙ комп'ютер!

Продати 200 комплектів свого творіння – саме такий план був у творця Altair-8800 Едда Робертса, але по закінченню першого дня офіційних продажів комп'ютера число заявок на купівлю ПК перевищило цю цифру. А вже через пару місяців фірма була «завалена» замовленнями. У Робертса справи йшли дуже добре, що він не тільки швидко виплатив кредит 20 тис. доларів, але і в 1977 році зумів продати компанію MITS за 6,5 млн. доларів. Altair-8800 розійшовся по Америці в сотнях тисяч примірників.

Однак, у випадку з "Альтаиром", як і з будь-яким іншим серйозним нововведенням першість може бути оскаржене. Можна провести аналогію з тим, що не всі згодні що перший у світі автомобіль винайшов Карл Бенц, перший у світі літак – брати Райт, що творцем кінематографа є брати Люм'єр, а творцем радіо Олександр Попов. Те ж саме і з персональним комп'ютером: тут на перше місце претендують ще принаймні дві моделі: Scelbi-8H і Mark 8, що з'явилися в 1974 році. Два цих комп'ютера, як і Altair-8800 будувалися на базі 8-розрядного мікропроцесора Intel 8008 і, подібно "Альтаїру", представляли собою комплекти деталей для самостійної збірки вручну. Однак, що не знайшли комерційного застосування, Scelbi-8H і Mark 8 в чому так і залишилися експериментальними моделями. Дійсний матеріальний успіх і широке поширення отримав персональний комп'ютер «Альтаїр» фірми MITS. Напевно, саме тому Altair-8080 вважають першим у світі персональним комп'ютером.