Родинні зв'язки між людьми відбилися в складній системі визначають їх термінів. Крім прямого, кровного споріднення, існує і властивість – відносини, що виникають у результаті шлюбного союзу.
Після укладення шлюбу батьки чоловіка стають для молодої дружини свекром та свекрухою, а вона для них невісткою. Батьки дружини іменуються її чоловіком тестем і тещею, а він – зятем. Між собою батьки позначаються як свати.
Сестри чоловіка зводяться в зовиці, а брати – в дівер. Відповідно сестри дружини є своячка, а брати – шуринами. Чоловік сестри дружини або чоловіка – це свояк, а дружини братів – невістки.
Після народження дитини брати і сестри молодих батьків незалежно від віку перетворювалися в дядьком і тіткою. Їхні діти доводяться один одному двоюрідними братами та сестрами. У XIX столітті дані родинні стосунки в дворянській середовищі позначалися поняттями «кузен» і «кузина». Так звертається, зокрема, мати Тетяни Ларіної до своєї двоюрідної сестрі, яка живе в Москві. Першою любов'ю Миколи Ростова була Соня, його кузина.
З плином часу багато термінів спорідненості набували по кілька значень. Так, починаючи з XIX століття слово «зять» стало позначати і чоловіка сестри, і чоловіка невістки, і чоловіка зовиці. Зокрема, герой поеми М.Гоголя «Мертві душі» Ноздрьов зустрічає Чичикова разом зі своїм зятем Міжуева, якого він представляє Чичикову як чоловіка своєї сестри.
Крім сімейних відносин існує духовна спорідненість. Воно виникає в момент проведення обрядів хрещення та вінчання і продовжується все життя. Про ступінь важливості такого споріднення говорить те, що хрестять дитину не батьки, а обрані ними люди – воспріємникі, які називаються «хрещеними батьками» – хрещеним батьком і хрещеною матір'ю. Сам немовля ставав їх хрещеником. Хресні несуть за нього таку ж відповідальність, як і самі батьки.
Хресні не могли вступати між собою в шлюб, оскільки з точки зору церкви хресне спорідненість прирівнюється до фізичного.
Між собою та батьками дитини вони виступають як куми. Під час укладення шлюбу нареченого й наречену супроводжували посаджені батьки. Однак участь у вінчанні, на відміну від хрещення, не накладало в подальшому на них жодних зобов'язань.
Часто жениха і наречену супроводжували в церкву бояри, які потім виступали як свідки при оформленні шлюбного контракту.
Звернення «матінка» і «батюшка» православні і понині відносять не тільки до батьків, але й до священика і його дружині. Справа в тому, що священик є для віруючих духовним батьком, він молиться за них, сповідує, називає їх своїми чадами, тобто дітьми.
Слово «мамка» не мало в старовину принизливій значення і позначало годувальницю дитини. Так, бариня Простакова в комедії Д.Фонвізіна «Недоук» називає Єреміївна «мамкою Мітрофанової», а сам Митрофан ласкаво звертається до неї «мамушке моя».

Джерело: sovetydnya.com