Як з'явився інтернет?

У 1961 році Леонард Клейнрок опублікував роботу, присвячену пакетної комутації. Пізніше ця технологія стане ключовою ланкою практично всіх мереж. А тоді нею зацікавилися фахівці DARPA (Defense Advanced Research Projects Agency) – Агентства Перспективних Дослідних Проектів міністерства оборони США. Ідея Клейнрока була підхоплена зацікавленими людьми, і вже в 1965 році Томас Меріл спільно з Лоуренсом Робертсом з'єднали за допомогою телефонної лінії два комп'ютери, які перебували в різних штатах США, довівши, що технологія пакетної комутації дозволяє створити географічно розподілені мережі.

Суть нової технології полягала в розбитті переданої інформації на так звані пакети. Кожному пакету привласнювався адреса одержувача. Маючи ці дані, пакети від різних відправників, послідовно, один за одним могли передаватися по одному каналу зв'язку, досягаючи потрібного адресата. Таким чином, кілька систем змогли працювати одночасно (в розумінні користувача) за допомогою одного каналу зв'язку.

Зацікавленість DARPA пояснювалася можливістю застосування розробленої технології у випадку ядерного вибуху. Розподілена мережа не потребувала в якомусь центральному ланці, без якого вона не змогла б існувати. Навпаки, технологія спочатку використовувала стандартні телефонні лінії і з легкістю і універсальністю могла бути розподілена на великі географічні відстані.
У серпні 1968 року Лоуренс Роберті і DARPA засновують мережу DARPNET.

Одночасно спільно з іншими дослідниками розробляється специфікація нової мережі. До 1969 року до цього проекту приєднується Стендфордський науково-дослідний інститут, a потім Університет Юти і інші вузи.

Охоплені ідеями співробітництва, вчені швидко усвідомили можливості глобальної мережі. Стали організовуватися віртуальні конференції, а в 1972 році в мережі DARPNET з'являються служба електронної пошти і Telnet. Роком пізніше – FTP (File Transfer Protocol)

Завдяки впровадженню e-mail в існуючу мережу, вчені, інженери і військові – тодішні основні користувачі DARPNET – вийшли на новий етап розвитку міжособистісних відносин. За командним рядком операційної системи Unix стало можливим побачити людину. Служба Telnet дозволяла входити в сеанс роботи Unix з віддаленого комп'ютера, a FTP забезпечував легкий обмін файлами.
Завдяки своїй відкритій архітектурі, DARPNET з'єднувала різні платформи та операційні системи. Відсутність яких-небудь серйозних технологічних обмежень дозволяло об'єднувати підмережі з різними топологіями в єдині комплекси.
У 1977 році був введений протокол TCP / IP (Transmission Control Protocol / Internet Protocol), який до цих пір служить сполучною ланкою різних систем.

До початку сімдесятих мережу DARPNET стала називатися Інтернетом. Постійно розвиваючись, підключаючи все більше число користувачів, за відомостями дослідницької компанії NUA, Інтернет до 2000 року об'єднав 407,1 мільйона користувачів.

Однак свого успіху Інтернет зобов'язаний не тільки можливості міжплатформову обміну інформацією, але і розробці «дружньої» простому користувачеві технології візуалізації даних.

Роботи по впровадженню гіпертекстового формату документів в Інтернет почалися з кінця 70-х років. У 1991 році була розроблена система Gopher, покликана полегшити роботу з командним рядком Unix. Однак загальноприйнятий в даний час єдиний стандарт опису подання документів був затверджений на початку 90-х.
Тім Бернерс-Лі, що виступив з ініціативою створення мови гіпертекстової розмітки, вперше розробив специфікацію мови HTML (HyperText Markup Language) і програму візуалізації (браузер), названу World Wide Web (WWW). З тих пір мова HTML «де-факто» став стандартом для представлення текстової і змішаної інформації в Мережі. Ця мова базується на SGML (Standard Generalized Markup Language) – міжнародному стандарті представлення текстової інформації.

До середини дев'яностих років мережа починає експоненціально рости. Її користувачами стають люди, далекі від програмування або науки. Фірма Netscape випускає тріумфальний Netscape Navigator, який став на кілька років найпопулярнішим браузером.
Все це змушує багато фірм, до останнього не вірили в перспективність Інтернету, по-іншому поглянути на майбутнє. І в 1996 році лідируючий виробник офісного програмного забезпечення фірма Microsoft оголошує про плани інтеграції свого ПЗ з мережею Інтернет, які з часом стали ще більш всеосяжними і торкнулися не тільки клієнтські додатки, але і навіть засоби створення програм.

Потенціал Мережі оцінити непросто. Іноді свідомість відмовляється сприймати те, що дві людини, розділені десятками тисяч кілом