Перша європейська антена для Великого міліметрового і субміліметрового Масиву Атакама (ALMA) досягла нових висот, будучи доставленою на Робоче Місце Масиву (AOS) 27 липня 2011 Антена 12 м діаметру прибула на плато Чахнантор, яке розміщене на висоті 5000 м над рівнем моря. Тут вона приєднується до антен від інших міжнародних партнерів проекту ALMA, в результаті чого загальне число антен на AOS зростає до 16.

Хоча 16 звучить, як просто ще один номер, він означає кількість антен, при якій ALMA може почати свої перші наукові спостереження. Отже, це є важливою віхою проекту. Незабаром астрономи почнуть проведення нових наукових досліджень з ALMA.

Антена, яка вироблена Європейським Консорціумом AEM [1] згідно кантракту з ESO, була передана обсерваторії в квітні до її Operations Support Facility (OSF), після шести місяців тестування. OSF знаходиться на висоті 2900 метрів в передгір'ях чилійських Анд. Там антена була оснащена високочутливими детекторами, охолоджуваними рідким гелієм, та іншої необхідної електронікою. Тепер, один з числа гігантських автомобільних транспортерів ALМА перемістив її на 28 км далі по сухій дорозі пустелі до AOS. AOS є останнім портом призначення після довгої подорожі, яка почалася, коли складові частини антени були виготовлені на заводах Європи під суворим наглядом від ESO.

Менеджер Проекту Антен ALMA від ESO, Stefano Stanghellini, доповів: "Дуже здорово бачити, як перша європейська антена ALMA досягла плато Чахнантор. Саме на цьому посушливому плато дані технологічні шедеври будуть використовуватися для вивчення космосу."

Найперші наукові спостереження з ALMA планується почати в кінці цього року. Хоча ALMA буде як і раніше в стадії будівництва, 16-ти антенна решітка, яка вже буде доступна для використання, перевершує всі інші телескопи такого роду. Астрономи з різних країн світу представили близько 1000 пропозицій щодо найперших наукових спостережень. Такий рівень попиту приблизно у дев'ять разів перевищує кількість спостережень, які передбачається провести протягом першої фази наукових спостережень, що свідчить про дуже великий інтерес дослідників щодо використання ALMA навіть на цьому ранньому етапі.

Останній крок від OSF до плато Чахнантор є відносно коротким шляхом, але для ALMA він робить дуже велику різницю. Перевага місцевості плато на 2100 метрів від OSF надає йому надзвичайно сухі погодні умови, які життєво важливі для спостережень у міліметровому та субміліметровому діапазонах довжин хвиль, так як ці слабкі сигнали з космосу легко поглинаються атмосферою Землі.

Хоча Чахнантор ідеально підходить для ALMA, дуже велика висота і нестача кисню робить його менш дружнім для відвідування людьми. Незважаючи на те, що Технічне Будівля на Чахнантор – це дійсно одна з вище розташованих будівель в світі, люди, що працюють на ALMA, роблять це якомога нижче: на нижній висоті OSF, звідки і управляють телескопом дистанційно.

Коли будівництво буде завершено в 2013 році, ALMA буде мати в цілому 66 сучасних антен, що працюють разом, як єдиний потужний телескоп для спостережень у міліметровому та субміліметровому діапазоні довжин світлових хвиль. ALMA допоможе астрономам вивчити походження планет, зірок, галактик і навіть самого Всесвіту, спостерігаючи холодний молекулярний газ і пил в Чумацькому Шляху і за його межами, а також реліктове випромінювання, що залишилося від Великого Вибуху.

ALMA – міжнародний астрономічний об'єкт, який являє собою партнерство між Європою, Північною Америкою і Східною Азією у співпраці з Республікою Чилі. Будівництво та управління ALMA від імені Європи проводиться ESO. Від імені Північної Америки, вони проводяться Національної радіоастрономічної обсерваторії (NRAO), а від імені Східної Азії – Національної астрономічної обсерваторії Японії (NAOJ). Об'єднана Обсерваторія ALMA (JAO) забезпечує єдине керівництво та управління будівництвом, введення в експлуатацію та експлуатацію ALMA.

Двадцять п'ять європейських антен ALMA, включаючи і цю, в даний час надаються ESO на основі договору з Європейським Консорціумом AEM. ALMA буде мати 25 антен, наданих Північною Америкою і 16 антен від Східної Азії.

 

MAXCACHE: 0.47MB/0.01125 sec